BESTEL NU JOUW HOLISTIK GUIDE MET GRATIS ANSICHTKAARTENSET T.W.V. €7,95

Aanraking als medicijn: dit is hoe een massage helpt bij depressie

Body
massage depressie
nathalie meertens

Nathalie Meertens
05.03.2020

Bij een depressie denk je al snel aan mentale symptomen zoals somberheid, angst en verdriet. In hun boek Huidhonger benadrukken Bruno Müller-Oerlinghausen en Gabriele Mariell Kiebgis dat een depressie net zo goed een ‘lijfziekte’ is. In een effectieve behandeling voor depressie moet zeker óók aandacht worden besteed aan de lichamelijke manifestaties ervan. Uit onderzoek is dan ook gebleken dat massagetherapie zowel fysieke als mentale symptomen van depressie sterk kan verlichten. Hier lees je hoe.

Aanraking als medicijn: dit is hoe een massage helpt bij depressie

huidhongerPas sinds ongeveer twintig jaar wordt er serieus onderzoek gedaan naar de heilzame effecten van massagetherapie bij depressie. Inmiddels is uit meerdere onderzoeken gebleken dat massages symptomen als pijn, depressie, angst en vermoeidheid kunnen verzachten. Een massage van 30 à 40 minuten is ideaal. Daarnaast is het belangrijk dat er een vertrouwensband is tussen de behandelaar en de depressieve patiënt. Eenzelfde behandelaar bezoeken gedurende een aantal weken is daarom het beste. Massagetherapie bij depressie is trouwens ook een heel goed alternatief voor lichaamsbeweging, wat eveneens depressieve symptomen kan verlichten maar vaak enorm veel inzet en energie vergt van de depressieve persoon.

Twee kernsymptomen

Voordat we kijken hoe dat helende effect van massagetherapie ontstaat: Welke symptomen verzacht het nou eigenlijk? Hoe uit een depressie zich in je lijf? Twee kernsymptomen van depressie zijn ‘anhedonie’ en ‘vitale remming’. Anhedonie houdt in: het onvermogen om vreugde te ervaren. De depressieve persoon ervaart prikkels die gewoonlijk plezierig zijn (lekker eten, een mooi concert meemaken), niet meer als positief. Er is geen geluksbeleving en soms ook geen pijnbeleving, alleen maar gevoelloosheid. En, erg belangrijk: dat is niet alleen in het hoofd zo, maar in het gehele zenuwstelsel. Geen vlinders in je buik, kippenvel, tranen van geluk of een spontane brede glimlach.

Wil je niets meer missen van Holistik?

Vergeet dan niet om ons ook te volgen op Instagram!
Ga naar instagram

Vitale remming

Het andere kernsymptoom, vitale remming, verwijst naar een ‘niet-willen’ en ‘niet-kunnen’. Fysiek uit zich dat in een stijf lichaam, stoornissen van de spijsvertering, seksualiteit of doorbloeding, zware benen of armen, traagheid, kou en allerlei verschillende pijnsymptomen. De auteurs van Huidhonger hebben zelf bij depressieve patiënten vaak verkrampingen in de nek-, schouder- en rugspieren waargenomen, evenals een oppervlakkige ademhaling en pijn op de borst. Bovenstaande symptomen kunnen dus verlicht worden door massagetherapie. Hoe kan dat eigenlijk? Blokkeert anhedonie bijvoorbeeld niet elke positieve prikkel die zou ontstaan bij helende aanraking? Müller-Oerlinghausen en Kiebgis geven twee mogelijke verklaringen voor het heilzame effect van massages.

Interoceptie en psychisch welzijn

Ten eerste stimuleert helende aanraking via de huid bepaalde zenuwvezels, die op hun beurt zorgen voor regulering in de interoceptie. Via interoceptie word je je gewaar van je innerlijke lichaam: je registreert dorst, honger, opwinding, pijn, ziektesymptomen en nog veel meer. Interoceptie is dus een ‘lichamelijk waarnemen’. Samen met andere vormen van waarneming bepaalt het of en hoe je je ‘lichaams-ik’, zoals de auteurs van Huidhonger het noemen, ervaart. Die ervaring speelt een grote rol in je psychische welzijn en kan via massagetherapie worden hersteld. De gevoelloosheid die men bij anhedonie ervaart, neemt dus af. Bovendien ontstaat er niet alleen opnieuw ervaring an sich, maar kan een patiënt na verloop van tijd weer positieve prikkels ervaren.

De grote verlichter: oxytocine

Zoals je misschien weet, wordt oxytocine ook wel het ‘gelukshormoon’ of ‘knuffelhormoon’ genoemd. Het zou ons sociale gedrag verbeteren, bijvoorbeeld door een wederzijds vertrouwen tussen twee mensen te creëren. Het werkt ook ontspannend en remt pijnprikkels. Oxytocine ontstaat in allerlei verschillende situaties, en één belangrijke daarvan is bij zachte, ritmische huidaanrakingen. In dit geval zou het effect zelfs nog wel eens sterker kunnen zijn wanneer hele vertrouwde hangen die aanrakingen brengen. Ben je dus zelf depressief of heb je iemand in je naaste omgeving die aan een depressie lijdt? Zorgvuldige stimulering van de huid zou weleens een magisch medicijn kunnen zijn. Onderzoek dan ook eens hoe de lichaamsperceptie van de depressieve persoon is veranderd. Voelt ze zich meer verbonden met haar lichaam? Is ze meer gegrond in het ‘nu’, in plaats van gevangen in verleden of toekomst? Zo kan aanraking ook een aanleiding vormen, en het vertrouwen vestigen, voor gesprekken die op andere momenten misschien moeilijk te beginnen zijn.

Foto collage Evelyn en Karlijn Twee foto's Evelyn en Karlijn

Mis nooit meer iets van Holistik!

Schrijf je in voor onze newsletter & never miss a single story.
Ja, houd mij op de hoogte!
Vond je dit een leuk artikel? Deel het!

Gerelateerde artikelen

NIEUWSBRIEF
We sturen je wekelijks een overzicht van de populairste artikelen en incidenteel een aanbieding!
We gaan zorgvuldig om met je gegevens. Lees hier onze privacyverklaring.
INSCHRIJVEN
close-link
Gratis Video's
Vul hieronder jouw e-mailadres in en krijg gratis toegang tot alle yoga video's! Daarnaast sturen we je wekelijks onze populairste artikelen en incidenteel een aanbieding.
We gaan zorgvuldig om met je gegevens. Lees hier onze privacyverlaring.
INSCHRIJVEN
close-link
NIEUWSBRIEF
We sturen je wekelijks een overzicht van de populairste artikelen en incidenteel een aanbieding.
We gaan zorgvuldig om met je gegevens. Lees hier onze privacyverklaring.
INSCHRIJVEN
close-link
Download nu jouw gratis Back to Balance mini guide


    We gaan zorgvuldig om met je gegevens en sturen af en toe een e-mail. Zie onze privacyverklaring.
    Download nu jouw gratis Conscious Aging mini guide


      We gaan zorgvuldig om met je gegevens en sturen af en toe een e-mail. Zie onze privacyverklaring.