Alles over Manuka New Zealand en hun passie voor manuka honing (en waarom het zoveel heilzamer is dan gewone honing!)

Body
Manuka New Zealand
Karlijn Visser Evelyn van Hasselt

Holistik
10.05.2022

Toen hij op zijn 16e met zijn moeder op een beurs in Engeland was ontdekte Micha Meuwessen manuka honing. Hij kende het zelf niet en had het nog nooit ergens gezien, maar wist dat het wat zou gaan worden. Hij vertelde zijn moeder dat hij het wilde gaan importeren en verkopen, en dat zijn ze met hun familiebedrijf gaan doen. Sinds een aantal jaar produceert Micha met zijn bedrijf Manuka New Zealand zelf rauwe manuka honing in Nieuw-Zeeland. Zodat mensen optimaal kunnen profiteren van de gezondheidsvoordelen van de rauwe manuka honing, en vooral ook zodat ze de bijen die er hard voor werken kunnen beschermen. Wij gingen met Micha in gesprek over dit bijzondere natuurproduct. 

Alles over Manuka New Zealand en hun passie voor manuka honing (en waarom het zoveel heilzamer is dan gewone honing!)

Waarom wilde je de manuka honing zelf gaan produceren?

Micha: ‘Hoe langer wij in de manuka honing business zaten, hoe meer ik er tegenaan liep dat veel partijen naar mijn mening voorbij gingen aan de ethiek van het werk. Niemand leek zich echt bewust af te vragen hoe ze het beste met de natuur en de bijen konden omgaan, en hoe je eerlijk kunt produceren. Alles ging om de verkoop. We zijn het uiteindelijk 3 jaar geleden zelf gaan doen. En we zorgen heel goed voor onze bijen. Daarnaast wilden wij graag met Manuka New Zealand terug naar de oorsprong van rauwe manuka honing productie om zo wereldwijd mensen een oprecht en eerlijk product te kunnen aanbieden, gebaseerd op ethiek.’

Kun je wat meer vertellen over de beschermingsprogramma voor jullie bijen?

‘Wij zijn ’s werelds het enige bedrijf dat bijen hun eigen honing geeft. Normaal krijgen ze suikerwater; dat is spotgoedkoop, maar slecht voor de bijenkoloniën. Wat wij doen is kostbaar, maar je ziet dat het enorm loont. De kwaliteit en de productie van onze manuka honing krijgt een enorme boost. En we beschermen de bijen ermee. Want wist je dat de nutriënten in de honing van een bijenkorf precies zijn afgestemd op de behoeften van die specifieke kolonie? Ons bijenbeschermings- en gezondheidsprogramma richt zich verder op de inspectie van onze houten bijenkorven, de bijenkolonies. En op de mogelijke aanwezigheid van plagen zoals Varroa en Tropilaelaps mijten, ziekteverwekkers zoals de schimmelziekte Nosema, en andere virussen. We bewaken de huidige gezondheid van bijenkorven, kolonies en koninginnen en zorgen ervoor dat onze hele toeleveringsketen, van bijen tot eindproducten, gezond is.’

Waar komt Manuka honing vandaan? En wordt de honing het hele jaar door geproduceerd?

‘De rauwe manuka honing van Manuka New Zealand komt van het midden van Nieuw-Zeeland: het zuidelijke stukje van het noordelijke eiland en het noordelijke stukje van het zuidelijke eiland. Hier staan veel manukastruiken en is het klimaat altijd gematigd. Ons productieproces is zodanig ingericht dat onze manuka honing nooit warmer wordt dan de temperatuur in de bijenkorf, wat ten gunste komt van een echte rauwe manuka honing. Soms zeggen mensen: plant die struiken gewoon hier! Maar dat gaat niet. De bloei van de struiken is gebonden aan het klimaat, aan de grond, en ongetwijfeld ook aan de Maori tradities. De Maori weten al eeuwen van de heilzame werking van deze plant.

De bloesemperiode

New Zealand ManukaDe bloesem bloeit maar 1 tot 2 weken per jaar. In de 6 weken daarvoor positioneren we alles. We zetten onze bijen neer op land waar anderen niets mee doen – steeds meer mensen verhuren hun land hiervoor – en waar veel struiken staan. Zelf planten we niks en we bewerken het land ook niet. We kijken vervolgens hoe de bijen zich gedragen. Doen ze wat ze moeten doen? We weten pas of het goed is gegaan als we de honing testen. Dan kunnen we zien of het om monoflorale honing gaat (dus alleen afkomstig van één plant, in dit geval de manukastruik), hoe hoog het MGO-gehalte is, en andere kwaliteitsbepalende kenmerken onderzoeken.’

Wat maakt manuka honing zo bijzonder ten opzichte van ‘gewone’ honing?

‘Manuka honing bevat methylglyoxal (MGO), dat een uitzonderlijk sterke antibacteriële werking heeft. De unieke voordelen van MGO worden sinds 2006 uitvoerig onderzocht. Hoe hoger de MGO-waarde, hoe sterker en effectiever die werking wordt. Dit stofje zorgt voor de krachtige gezondheidsvoordelen van manuka honing.’

Waarom is Manuka honing zo duur in vergelijking met normale honing?

‘Het komt van ver, en het productieproces is ontzettend arbeidsintensief. We hebben wel verschillende producten met verschillende prijzen, zodat het voor meer mensen toegankelijk is. De gradatie van het natuurlijke aanwezige methylglyoxal (MGO) bepaalt uiteindelijk de prijs. Lagere MGO-waardes zijn meer voorradig dan bijvoorbeeld onze exclusieve MGO 1000+, MGO 1200+ en vanaf september ook de MGO 1500+. Deze unieke hoge waardes zijn zeer schaars.

Daarnaast verwerken wij uitsluitend rauwe manuka honing wat een lagere opbrengst heeft dan een crème honing. Honing is over het algemeen een superverzadigde suikeroplossing, die meer dan 70% suikers en minder dan 20% water bevat. Daarom is er meer opgeloste suiker dan het watergehalte van nature bij kamertemperatuur kan bevatten. In de warme bijenkorfomgeving (ongeveer 35° C) is honingsuiker stabiel in opgeloste vorm, maar bij lagere temperaturen vormt honingsuiker kristallen en wordt honing vast. Honingkristallisatie zorgt ervoor dat de rijke smaak en kwaliteitskarakteristieken van honing behouden blijven. Kenmerken van rauwe manuka honing zijn dat zowel vitaminen, mineralen en voedingsstoffen intact blijven. Daarnaast is een hoger gehalte aan natuurlijke enzymen en hoog aminozuurprofiel aanwezig, heeft het een dikkere consistentie, licht korrelige textuur, ongelooflijke aroma’s en natuurlijk smaakprofiel.’

Hoe gebruik jij manuka honing in je dagelijkse routine?

‘In het begin was ik zelf niet zo gek op honing, maar ik ben het door de jaren heen echt gaan waarderen. Ik gebruik elke dag onze tandpasta en de pastilles, en doe de honing door mijn shakes (niet in combinatie met eiwitten trouwens, want die breken de belangrijkste werkzame stof in manuka honing af). Mij gaat het eigenlijk allemaal om de bijen. Ik ben sowieso gek van dieren en ben voor niks bang; het liefst zou ik slangen en spinnen rond hebben kruipen. Bijen vind ik fascinerende, spirituele wezens. Ze zijn zo toegewijd aan hetgeen dat ze doen en aan hun community. Ze zijn heel kwetsbaar en tegelijk zo hardwerkend. En wist je dat bijen mensen kunnen herkennen aan hun geur? Onze missie met Manuka New Zealand is dan ook niet alleen om mensen bewust te maken van de voordelen van manuka honing, maar ook van het harde werk dat bijen leveren. Voor de natuur en dus ook voor ons.’

Hoe duurzaam zijn jullie verpakkingen eigenlijk?

New zealand Manuka

‘Ons wordt regelmatig gevraagd waarom onze potten niet van glas zijn. Maar veel mensen weten niet dat het smelten van glas enorm veel energie kost. We gebruiken daarom PET; dat is milieuvriendelijker, mede omdat je het oneindig kunt recyclen. Manuka New Zealand gebruikt PET verpakkingen geschikt voor voeding (BPA-vrij), dat 46% minder broeikasgassen en 55% minder energie verbruikt dan in vergelijking met zijn equivalente glazen pot. Onze lichtgewicht milieuvriendelijke PET-potten verminderen ook de CO2-uitstoot wanneer ze over de hele wereld worden verzonden vanwege het lagere gewicht in vergelijking met glazen potten, waardoor het ideaal is om bij te dragen aan de circulaire economie.’

Is jullie honing biologisch?

‘Ik hou niet zo van dat woord. Vaak zitten er alsnog bestrijdingsmiddelen op biologische producten, maar blijft het gehalte gewoon onder een bepaalde opgelegde grens. Wij roepen niet dat onze producten biologisch zijn, maar leggen de consument liever precies uit hoe het allemaal zit met de productie. Dan is het vanzelf duidelijk dat we een biologische zienswijze hanteren. Manuka New Zealand hanteert een zeer strikt kwaliteitscontroleproces dat alle honing test op een aantal parameters,waaronder microbiologische elementen, toxines, suikers, pollen, vocht, smaak, kleur en enzymactiviteit, zoals vereist door de MPI. Het doel van biologisch beheer is om gezonde en productieve bijenvolken te behouden zonder het gebruik van synthetische behandelingen of antibiotica. Er zijn parasieten- en ziektebestrijdingsopties beschikbaar voor een biologisch managementsysteem. Als onderdeel van ons voortdurende proces om ‘s werelds beste Manuka honing te creëren, wordt onze honing ook vaak getest op de aanwezigheid van de volgende neonicotinoïden: glyfosaat, glufosinaat en aminomethylfosfonzuur. Als onderdeel van het managementsysteem van Manuka New Zealand zorgen we ervoor dat al het land dat we bezitten en waarop we actief zijn, de zeer strikte richtlijnen voor biologische landbouw volgt. Onze gronden liggen allemaal op grote afstand van alle landbouwgronden. Dit minimaliseert het risico dat herbiciden en pesticiden op deze locaties aanwezig zijn, omdat ze vaak 10 tot 25 mijl (16 tot 40 km) verwijderd zijn van landbouwgrond. In Nieuw-Zeeland staan we ook onder toezicht van twee overheidsinstanties die regels opstellen om bijen en voedselbronnen te beschermen, namelijk zowel The New Zealand Ministry for Primary Industries (MPI) als The New Zealand Environment Protection Authority (EPA).’ Kijk voor meer informatie en de online store op manukanewzealand.eu

Foto collage Evelyn en Karlijn Twee foto's Evelyn en Karlijn

Mis nooit meer iets van Holistik!

Schrijf je in voor onze newsletter & never miss a single story.
Ja, houd mij op de hoogte!
Vond je dit een leuk artikel? Deel het!

Gerelateerde artikelen

NIEUWSBRIEF
We sturen je wekelijks een overzicht van de populairste artikelen en incidenteel een aanbieding!
We gaan zorgvuldig om met je gegevens. Lees hier onze privacyverklaring.
INSCHRIJVEN
close-link
Gratis Video's
Vul hieronder jouw e-mailadres in en krijg gratis toegang tot alle yoga video's! Daarnaast sturen we je wekelijks onze populairste artikelen en incidenteel een aanbieding.
We gaan zorgvuldig om met je gegevens. Lees hier onze privacyverlaring.
INSCHRIJVEN
close-link
NIEUWSBRIEF
We sturen je wekelijks een overzicht van de populairste artikelen en incidenteel een aanbieding.
We gaan zorgvuldig om met je gegevens. Lees hier onze privacyverklaring.
INSCHRIJVEN
close-link
Download nu jouw gratis Back to Balance mini guide


    We gaan zorgvuldig om met je gegevens en sturen af en toe een e-mail. Zie onze privacyverklaring.
    Download nu jouw gratis Conscious Aging mini guide


      We gaan zorgvuldig om met je gegevens en sturen af en toe een e-mail. Zie onze privacyverklaring.
      Download nu jouw gratis Body Guide mini


        We gaan zorgvuldig om met je gegevens en sturen af en toe een e-mail. Zie onze privacyverklaring.