Me-time in de wildernis: waarom zoveel mannen er naar snakken even niet bereikbaar te zijn

Heart + Soul
elements expeditions

Een vuur stoken, slapen onder een sterrenhemel, voor je uit staren op een boomstam… Begint je hart al sneller te kloppen? Dat betekent dat je contact maakt met een instinctieve, menselijke behoefte: tijd doorbrengen in de natuur. Weg van de waan van de dag. Want alleen dan – los van je gezin, werk én telefoon – ontstaat de ruimte om je leven van een afstand te bekijken. Om vervolgens los te laten wat jou niet langer dient. Psycholoog Jaap Duin organiseert no-nonsense expedities naar afgelegen plekken in de natuur.  In de afgelopen jaren stuurde hij ruim 300 mannen het bos in en zag ze terugkomen als ander mens…

Me-time in de wildernis: waarom zoveel mannen er naar snakken even niet bereikbaar te zijn

Jaap DuinRust, een afgelegen plek in de natuur, een groep mannen, eeuwenoude ceremonies plus de begeleiding van een ervaren psycholoog.  Zo zou je Elements Expeditions in een notendop kunnen omschrijven. Oprichter en psycholoog Jaap Duin ontdekte dat je mannen wel op een spreekwoordelijke sofa kunt leggen, maar dat tijd doorbrengen in de natuur – zónder telefoon, horloge en camera – soms veel diepere inzichten kan brengen. Inzichten die ook nog eens beter beklijven. Ruim 300 mannen (en vrouwen) gingen in de afgelopen jaren met Jaap op een no-nonsense (lees: niet zweverige) expeditie. Voor de meesten van hen bleek het een levensveranderende ervaring. Hoogste tijd voor een interview met deze doorgewinterde ‘outdoor psycholoog’.

Elke expeditie begint met het inleveren van telefoons. Roept dit geen weerstand op?

Jaap: ‘In tegendeel! Het inleveren van de telefoons staat symbool voor niet bereikbaar zijn. Veel mannen ervaren het als een enorme bevrijding dat ze even niet bereikbaar hoeven te zijn. Aan het begin van elke expeditie valt vaak dan ook een belangrijk kwartje: je kunt best even gemist worden. Zeker voor een paar dagen’

De expedities die je organiseert vinden altijd in groepsverband plaats. Waarom is dat?

elements expeditions

Jaap: ‘Omdat ik geloof in de ‘draagkracht’ van een groep. Gemiddeld gaan er zo’n 10 tot 12 deelnemers mee op expeditie. Een vast onderdeel van het programma is een sharing. Zittend rond een kampvuur vertellen de deelnemers één voor één waar ze tegenaan lopen. De rest van de groep luistert in stilte. Wat je zegt, wordt gehoord. Echt gehoord. Van tevoren spreken we met elkaar af dat wat in de cirkel is gedeeld, ook echt in de cirkel blijft. What happens on the mountain stays on the mountain. In een veilige setting luisteren naar en praten over emoties is iets dat veel mannen niet zo vaak doen. Vaak beginnen ze te gapen. Niet uit desinteresse, maar omdat het veel energie kost. Na een sharing, als de cirkel is verbroken, geven we ook altijd aan: wat gezegd is, is nu gezegd. Daarna gaan we, in plaats van eindeloos reflecteren, gewoon door met het programma waarin uitwaaien in de natuur centraal staat. Samen kunnen wandelen, houthakken, kunnen lachen, hoe zwaar sommige ontboezemingen ook zijn, werkt enorm louterend.’

Waarin verschillen jouw expedities van normale outdoor weekenden?

elements expeditionsJaap: ‘Het grootste verschil is dat ik mee ga als psycholoog. Het is mijn taak om een veilige setting te creëren waarin iedere deelnemer de ruimte voelt om zich open te stellen. Een ander belangrijk verschil is dat er tijdens onze expedities altijd een aantal (niet-zweverige) ceremonies op het programma staat. Een sharing is zo’n ceremonie, maar we duiken tijdens een expeditie bijvoorbeeld ook een zweethut in. Daarnaast zijn er de solo quests. In veel culturen was een soloquest onderdeel van een initiatie naar een volgende fase. Bijvoorbeeld een overgang van jongen naar man. Maar ook werd deze ceremonie gebruikt om nieuwe inzichten te krijgen als je even de weg kwijt was. Het idee achter een solo quest is dat je een paar uur alleen doorbrengt in de natuur. Je wordt geconfronteerd met jezelf. Wie ben je, daar zo alleen op die berg of zandplaat? Wat heb je van je leven gemaakt? En wat wil je er nog van maken? Dat levert vaak waardevolle inzichten op die ook echt beklijven. De kracht van dit soort eeuwenoude ceremonies is dat ze alles aan het licht brengen. Ook de zaken die je liever onder het tapijt schuift. Dat kan confronterend zijn, maar vaak zijn ze een sleutel tot duurzame veranderingen.’

Wat is de grootste eye-opener?

Jaap: ‘We leven in een 24/7/365-maatschappij. Dat betekent dat er enorm veel van ons wordt gevraagd. We staan constant ‘aan’. Als professional, als liefhebbende partner, als betrokken vader, als behulpzame zoon… Tot ongeveer je 35e kom je een heel eind op wilskracht en energie. Maar als je niet zorgt voor een ‘onderhoudsplan’ loop je vroeg of laat een keer vast. Veel mannen merken rond hun 40e dat ze door hun reserves heen zijn. Werk, relatie, en gezondheid worden dan vaak een stuk minder. Ik vergelijk het wel eens met een fiets. Elk onderdeel van de fiets heeft onderhoud nodig, anders verandert zelfs de snelste racefiets op den duur in een oud barrel. Het belang van een holistisch onderhoudsplan is voor veel mannen de grootste eye-opener. Met de nadruk op holistisch. Want met alleen sporten of gezond eten ben je er nog niet. Het is óók belangrijk dat je je emotionele leven op orde hebt. Dat je antwoord kan geven op simpele vragen als:  Wat voel ik? Wat wil ik? Mijn advies is dus vooral te kijken naar het hele plaatje. Leef gezond, maar plan ook eens een gesprek in met een coach, psycholoog of goede vriend die goed kan luisteren. Boek zo nu en dan een massage en zorg dat je regelmatig alleen bent in de natuur. Op die manier herstel je de balans.’

Waarom zouden mannen direct al mee kunnen beginnen?

Jaap: ‘Meer tijd alleen doorbrengen, in de natuur. Zonder telefoon. En zonder horloge. Vertraging is belangrijk. Ga dus niet mountainbiken of hardlopen. Ga liever op een boomstam zitten of maak eens rustige wandeling in je eentje. Formuleer een vraag voor jezelf, en ga er eens mee zitten,  kijk en luister wat er gebeurt. De combinatie van stilte en natuur levert vaak inzichten op die je niet achter je bureau krijgt.’

Het Element Expeditions jaarprogramma

Elements Expeditions start in 2021 voor het eerst met een jaarprogramma op Texel. De groep bestaat uit maximaal 10 mannen. Deze groep komt 4 keer bij elkaar voor een expeditie van telkens 3 dagen (van vrijdagmiddag tot zondagmiddag). Overnachten doe je back to basic rondom een Texelse schapenboet, in tentjes of in de open lucht. Tijdens de expedities zijn er geen telefoons, geen camera’s, geen horloges. Dit jaarprogramma is bedoeld voor mannen die op een nuchtere manier een jaar lang aan zichzelf willen werken. Dit door middel van diepgaande ceremonies. Niet in een zaaltje met matjes, maar in de Texelse natuur. Iets voor jou? Kijk dan op elements-expeditions.com voor meer informatie over het jaarprogramma. Er zijn nog enkele plekken beschikbaar, maar wacht niet te lang. Een groot deel van de expedities van 2021 zit al vol.

Actie voor Holistik-Lezers

Als je je inschrijft voor de nieuwsbrief van Elements Expeditions maak je kans op een korting van 50% op een weekend Texel. Er zijn weekenden voor mannen en voor vrouwen. Ga naar de homepage, scroll naar beneden en schrijf je in. Zet achter jouw voornaam ‘HOLISTIK’ en je maakt kans.

Weer terug in balans komen?

Download nu de gratis Mini Guide & ontvang Karlijn's persoonlijke tips
Download gratis mini-guideConscious Aging Mini Guide
Vond je dit een leuk artikel? Deel het!

Gerelateerde artikelen

NIEUWSBRIEF
We sturen je wekelijks een overzicht van de populairste artikelen en incidenteel een aanbieding!
We gaan zorgvuldig om met je gegevens. Lees hier onze privacyverklaring.
INSCHRIJVEN
close-link
Gratis Video's
Vul hieronder jouw e-mailadres in en krijg gratis toegang tot alle yoga video's! Daarnaast sturen we je wekelijks onze populairste artikelen en incidenteel een aanbieding.
We gaan zorgvuldig om met je gegevens. Lees hier onze privacyverlaring.
INSCHRIJVEN
close-link
NIEUWSBRIEF
We sturen je wekelijks een overzicht van de populairste artikelen en incidenteel een aanbieding.
We gaan zorgvuldig om met je gegevens. Lees hier onze privacyverklaring.
INSCHRIJVEN
close-link
Download nu jouw gratis Back to Balance mini guide


    We gaan zorgvuldig om met je gegevens en sturen af en toe een e-mail. Zie onze privacyverklaring.
    Download nu jouw gratis Conscious Aging mini guide


      We gaan zorgvuldig om met je gegevens en sturen af en toe een e-mail. Zie onze privacyverklaring.
      Download nu jouw gratis Body Guide mini


        We gaan zorgvuldig om met je gegevens en sturen af en toe een e-mail. Zie onze privacyverklaring.