Lissabon & Algarve: Portugese travelblogger Maria deelt haar beste tips

by Karlijn Visser 13.05.2017

Afgelopen februari was ik in Portugal op vakantie en bracht een bezoek aan het meest duurzame luxury resort van het land: Vila Vita Parc. Daar ontmoette ik de charmante PR lady en tevens travelblogger Maria João Proença. Ze is geboren en opgegroeid in Lissabon, maar verruilde de bruisende stad onlangs voor de rust en schoonheid van de Algarve. Want het kantoor van Vila Vita Parc bevindt zich – jaloers! – tegenover de Atlantische Oceaan. Ik vroeg Maria over de must visits van de Algarve, en hoe haar leven van city girl naar country girl veranderde.  

Lissabon & de Algarve: Portugese travelblogger Maria deelt haar beste tips

Portugal, Algarve, Vila Vita ParcMaria’s travelblog heet Joland, als in “Land of Jo” (‘Jo’ is kort voor haar tweede naam: João). Anderhalf jaar geleden begon ze met bloggen tijdens haar solo reisavonturen, als manier om herinneringen op te bouwen en zodat haar familie en vrienden precies bij konden houden wat ze beleefde. Ondertussen merkte Maria dat niet alleen haar inner circle geïnteresseerd was in haar coole en dappere solo reiservaringen, maar ook vrouwen die ze niet kende. Vandaar dat ze nu vooral schrijft over solo reizen voor vrouwen, omdat ze zelf ervaren heeft hoe mooi het is als je je angsten opzij kan zetten en de wereld durft te ontdekken met een rugzak. Ze deelt haar verhalen momenteel alleen in het Portugees, maar dat duurt niet lang meer. Maria is achter de schermen al druk bezig met het vertalen van haar content naar het Engels.

Waarom ben je van Lissabon naar de Algarve verhuisd?

Portugal, Algarve, Vila Vita ParcMaria: Om eerlijk te zijn heb ik er nooit van gedroomd om mijn hometown Lissabon in te ruilen voor de Algarve. Maar toen deze toffe job bij Vila Vita Parc op mijn pad kwam, was ik om. Iemand van het team vroeg me of ik interesse had in een baan in de PR en Communicatie voor het resort. Echt op zoek naar een vaste baan was ik niet. Mijn freelance bestaan als reisblogger vond ik veel te leuk. Maar… Vila Vita Parc is het meest duurzame en luxe resort van Portugal, volgens mij zelfs ter wereld. Vandaar dat ik deze kans toch aanpakte. Het resort bleek magischer dan ik dacht. Een maand na ons eerste mailcontact had ik mijn spullen gepakt. Op naar de Algarve waar ik nu 3 maanden verblijf en het enorm naar mijn zin heb.

Wat is het grootste verschil tussen Lissabon en de Algarve?

Maria: In de Algarve is het stukken rustiger dan in Lissabon, en er is veel meer natuur met prachtige landschappen. In de Algarve kun je het hele jaar actieve vakanties vieren. In de zomermaanden zijn er in de grotere steden, zoals Faro en Albufeira, een hoop evenementen om te bezoeken. Ik vind het heerlijk dat het er hier zo relaxed aan toe gaat. Ik ben dol op Lissabon, en ik ga er naar toe zodra het kan want een city girl zal ik altijd blijven. Maar de Algarve geeft me een kwaliteit van leven die ik nooit in Lissabon had gevonden.

Portugal, Algarve, Vila Vita Parc

Waar moet je écht naar toe in de Algarve?

Maria: De Algarve staat bekend om haar prachtige stranden en geweldige weer het hele jaar door. Maar er is nog zoveel meer te zien en te doen in deze regio. De heerlijke gastronomie (vergeet vooral die typische kaasbroodjes niet in de vorm van een gebakje), de lokale markten met verse producten (zoals in Olhão of Loulé) en ambacht. Om de hoek van Vila Vita Parc ligt Porches Pottery bijvoorbeeld, waar ze alles met de hand maken. Vanuit de Algarve is het ook tof om Monchique te verkennen, een bergdorpje met adembenemende panorama views.

Nooit meer iets missen van Holistik? Vergeet dan niet onze Facebook-pagina te liken, je in te schrijven voor onze Newsletter.

Wat is je top 5 restaurants in Lissabon en de Algarve?

Maria: In de Algarve kan ik de restaurants van VILA VITA aanraden. Het Mizu-restaurant (ons pas geopende Japanse restaurant), het Adega-restaurant op basis van traditionele Portugese gastronomie en het über chique Praia Dourada Strand in Armação de Pera, 5 minuten van het resort. Verder ten westen van VILA VITA, ontdekte ik laatst een plaats waar ik de beste pizza’s ooit heb gegeten bij Arte Bianca in Vale da Telha, dichtbij Aljezur. In Lissabon eet ik graag bij Mercado da Ribeira, een foodhall met lekker eten in een gezellige sfeer.

Portugal, Algarve, Vila Vita Parc

Waarom is Portugal momenteel zo booming?

Maria: Portugal heeft alles: cultuur, een rijke geschiedenis, droomstranden, lekker eten en de mensen zijn super gastvrij, misschien wel het meest gastvrij van heel Europa. Het Noorden is groener met dorpjes uit vervlogen tijden. In het Zuiden van het land tref je de mooiste stranden, uitgestrekte vlaktes en altijd mooi weer. Geloof me, Portugal stelt je nooit teleur.

Wat is er zo bijzonder aan Vila Vita Parc?

Maria: Oef! Het is bijna onmogelijk om niet verliefd te worden op deze plek aan de Atlantische Oceaan. De goed onderhouden rijke tuinen, diverse restaurants, meerdere zwembaden, groene omgeving en de hoge service standaard maken het tot een hemelse plek. Het leuke van het resort is dat het ontworpen is als een authentiek Portugees dorp.

Waarom ben je trots om voor Vila Vita Parc te werken?

Portugal, Algarve, Vila Vita ParcMaria: Zoals ik al zei was ik op slag verliefd toen ik er voor het eerst kwam. Naarmate ik meer over het hotel en haar geschiedenis leerde, werd dit gevoel nog sterker. Duurzaamheid staat bijvoorbeeld hoog op de agenda. Vila Vita Parc heeft al twee keer de Travel Award voor “Leading Green Hotel 2015” en “World’s Leading Luxury Green Resort 2016” gewonnen. Meer lezen over het duurzaamheidsbeleid van het resort kan hier. Vila Vita Parc Resort & Spa boeken doe je via Booking.com of vilavitaparc.com.

 

Nooit meer iets missen van Holistik? Vergeet dan niet onze Facebook-pagina te liken, je in te schrijven voor onze Newsletter.

  • Vond je dit een leuk artikel? Deel het via:

You may also like

NIEUWSBRIEF
Schrijf je in voor onze newsletter & never miss a single story. We houden je op de hoogte!
INSCHRIJVEN